Вова, Маша и Волшебница!

солнце

(продолжение «Волшебство проникает в город»)

 

Раздался телефонный звонок. Девушка с золотыми волосами подошла к аппарату.

— Маша! Ты не поверишь! – заговорил таинственный голос в трубке. – Они не собираются уходить!

— Кто? – сделала круглые глаза Маша.

— Князья из тёмного адского мира! – ещё более таинственно произнёс голос.

— Вова! Да ну тебя! – воскликнула юная девушка и поправила золотые косы. – Какие ещё князья! Все тёмные силы уже давно разбежались! У нас же Дерево добра! Забыл, что ли?

— Ещё как помню, – заявил Вова и быстро зашептал. – Представляешь! Гуляю я по парку, уже темнеть начинает, и тут смотрю – ни одного цветочка на дереве!

— Так оно уже отцвело! И плоды мы все давно съели! Неужели не помнишь? – продолжала удивляться Маша.

— Вот тёмные силы и вернулись! Защиты-то больше нет! – торжествующе заявил Вова. Маше даже показалось, что юноша на другом конце провода победоносно вознёс указательный палец вверх.

— А Алёша с царевичем на что? Уж они бы сразу почувствовали «нечистую»! – возразила девушка.

— Они могли и не заметить! Уж больно хитра вражья сила! – воскликнул голос.

— А другие доказательства, кроме Дерева, у тебя есть? – поинтересовалась Маша.

— Вот это мы и должны выяснить! Пошли гулять! – решительно заявил Вова.

— А! Так сразу бы и сказал, что на свидание меня приглашаешь! А то всё «вражья сила», да «кощеи», – рассмеялась Маша. Девушке было приятно, что Вова не забывает о ней и часто звонит.

На другом конце трубки кто-то смущенно засопел.

— Ах, эти девчонки! Всё не так понимают! Здесь мир нужно спасать, а им всё «свидания»! – юноша глубоко вздохнул. – Через десять минут жду тебя в парке!

— За десять минут я даже причесаться не успею! – возразила Маша.

— Тогда пятнадцать! За это время можно и морковку съесть! – подвёл итог Вова.

 

Глава 1

Ребята выбежали на улицу и погнались за солнечными зайчиками. Это было очень интересное занятие! Зайчики оказывались в самых неожиданных местах: то на дереве, то в луже. И всюду скакали, прыгали, мерцали! Словом, ни секунды не сидели на месте! Друзья только поспевали за ними!

Так незаметно для себя они оказались возле Дерева добра. Это был могучий великан! Таких огромных деревьев на всём белом свете поди поищи, как любил говорить Вова.

Парень и девушка степенно остановились возле дерева. Медленно подошли к нему и ласково прикоснулись к его толстой коре. Затем прильнули всем телом и обняли ствол, прижавшись щеками к тёплой, шершавой поверхности. От великана исходила волна мудрости, всепоглощающей гармонии и абсолютного спокойствия. Люди часто останавливались возле него, прерывая разговор, подходили и обнимали дерево. Прислушивались к его мерному течению жизни.

Вокруг дерева постоянно бегали детишки и прятались друг от друга, смеялись, веселились. Но сейчас была та редкая минута, когда рядом никого не было.

Маша обошла дерево, посмотрела вверх на могучую крону. Цветов действительно не было. Да и не должно быть, ведь сейчас середина лета. Самая приятная пора!

— Я хочу быть волшебницей! – вдруг заявила Маша.

— Я тоже хочу стать волшебником! – отозвался Вова сверху. Он уже почти вскарабкался на нижнюю ветку.

— Это так здорово: летать, творить чудеса и непременно добрые! – воскликнула девушка и, закружившись, широко раскинула руки в стороны. Мир стремительно завращался, превратившись в сказочную карусель. Можно было загадывать желания!

— Осторожнее, мисс! – раздался звонкий голосок.

Маша вскрикнула и постаралась остановиться, но по инерции сделала ещё пару неловких кругов. Земля качалась, словно девушка находилась на палубе корабля в сильную бурю. Краем глаза она заметила маленькое пушистое создание у самых корней Дерева добра.

— Кто это? – воскликнула Маша, качаясь из стороны в сторону. Карусель почему-то не спешила останавливаться.

— Я маленькое безобидное существо! Не нужно так волноваться! – снова раздался тоненький голосок.

— Ты с кем разговариваешь? – послышался удивлённый голос Вовы. Он начал быстро спускаться с дерева.

— Здесь белый пушистик! – восторженно воскликнула девушка и протянула ручки к маленькому гостю. Она стала к нему осторожно приближаться.

— Какой ещё пушистик? – переспросил парень и спрыгнул на землю.

— Меня зовут Кластик! – заявил зверёк и вдруг стал ярко-жёлтого цвета.

— Вот так чудо! – только и смог вымолвить Вова. – Он умеет менять цвета!

— Я много чего умею! – заявил Кластик.

Маша присела рядом со зверьком и принялась его разглядывать. Такой пушистой шубки она ещё не видела. У Кластика были голубые глаза и полукруглые ушки, как у мишек. Ни на кого из зверюшек он определённо не был похож.

— Кто же ты такой, Кластик? Откуда пришёл в наши края? – ласково спросила девушка и погладила его по головке.

Зверёк подпрыгнул и уселся на плечо к Маше. Ему понравились золотые косы девушки и прикосновение её рук. Прижавшись к волосам Маши, Кластик зафыркал от блаженства.

— Меня создала волшебница, имя которой я не могу называть! – сказал Кластик своим звонким голоском.

— Волшебница! – воскликнули ребята.

– Она могла бы вас научить волшебству, если её расколдовать, – как бы невзначай добавил пушистик.

— Она заколдована? – ахнула Маша.

— Увы и ах! Она превратилась в злую колдунью! Но вы не волнуйтесь! Всё будет хорошо, если с вами я, – уверенно заявил новый друг.

— Где же она находится? – спросил Вова.

— В сказочной стране радуг и красочных фиалок! – восторженно произнёс Кластик и замерцал радужными цветами.

— Хотела бы я побывать в этой стране, – задумчиво произнесла Маша.

— Это легко устроить! – обрадовался Кластик и подпрыгнул в воздухе. Он тут же исчез и появился высоко на дереве. – Нужно лишь хорошенько подготовиться и собрать всё необходимое для путешествия!

— Ты хочешь встретиться со злобной колдуньей? – изумился Вова.

— Она была очаровательной волшебницей! – возразила девушка и топнула ножкой. – Ты только посмотри, какого удивительного зверька она создала! К тому же она научит нас быть волшебниками!

«Возьмём Алёшу и Ивана-царевича с собой, – решил Вова. – Там они смогут разгуляться, показать свою силу богатырскую!».

— Тогда в путь! – воскликнул юноша. – Нам нужно подкрепиться и выбрать лучших коней!

— Я подозреваю, ты знаешь, где это можно сделать? – ангельским голосом спросила Маша.

— Конечно! Кластик, не отставай! – Вова превратился в саму решительность и бодро зашагал по главной аллее парка.

 

Глава 2

Девушка с золотыми косами побежала догонять друга. Кластик тут же оказался на её плече и укутался в волосах. Маша засмеялась:

— Ах ты, маленький радужный пушистик!

— Кажется, ты нашла себе друга, – отозвался Вова. Он повернулся лицом к девушке и теперь шёл спиною вперёд.

— Сзади пень! – раздался звонкий голосок Кластика.

Мальчик высоко подпрыгнул и смешно взмахнул руками.

— Его же не было! – удивился Вова.

— А теперь есть! – заявил пушистик. – Нужно смотреть, куда идёшь! Особенно, если направляешься в логово злой колдуньи!

Парень подозрительно посмотрел на Кластика: «Уж, не его ли рук дело этот внезапный «пень»?».

Но вид у зверька был самый безобидный. Кластик принял любимый белый цвет и смотрел на мир большими голубыми глазами, полными любопытства и самой невинности.

Вова решил смотреть вперёд, а то мало ли что может случиться, когда рядом волшебник. Пусть и маленький, пушистый и безобидный, но всё же волшебник.

— Я знаю, куда ты нас ведешь, – заявила Маша и шутливо упёрлась кулачками в бока. – Я разгадала твои хитрые планы! Мы идём в кафе «Живая кухня», к твоему любимому Алёше!

— Ничего это не хитрые планы! – возразил Вова. – А самые что не на есть правильные! Лучшего места для завтрака нам во всём городе не сыскать, а сильный друг в дороге нам подмога!

— Ты ещё за Иваном-царевичем на ферму сходи! – заявила Маша, удивляясь своей неожиданной догадливости. – Так вот, значит, где ты коней хочешь добыть!

— И туда мы обязательно пойдём, только после завтрака, – откликнулся парень.

— Значит, я увижу Василиску! – запрыгала на одной ножке Маша. – И детишек их славных! Они уже большие, наверное, стали, озорные!

Маша захлопала в ладошки и обняла Вову. Порыв был настолько сильным и неожиданным, что парень потерял равновесие и чуть не упал. Но крепкие объятия девушки удержали его в нелепом положении.

— Задушишь! – просипел Вова. – Отпусти, пожалуйста!

— Ох, извини, Вовочка! – испугалась вдруг Маша и разомкнула объятия.

Парень рухнул на землю. Кластик захихикал и замигал розовыми оттенками.

— Наше путешествие чуть скоропалительно не закончилось, – произнёс Вова, сидя на траве. Он потирал шею и ушибленные места.

— В следующий раз предупреждай, когда неожиданно решишь навестить мою любимую сестричку! – пожурила парня Маша.

— Да, уж! Непременно сообщу голубиной почтой, – отозвался Вова, поднимаясь с травки.

— Тебе идут эти травинки и цветочки в волосах, – заулыбалась Маша и принялась очищать друга от незваных украшений.

Вова посмотрел в глаза девушки. В них искрилось солнышко и обволакивало его своей нежностью. Её белые мягкие ручки быстро сновали в волосах парнишки. На землю сыпались травинки и лепестки цветов.

Кластик запрыгал по земле, потом покатился белоснежным шариком. Затем замигал и появился в другом месте. Там он понюхал цветок и стал ярко-жёлтого цвета. Видно, аромат доставил ему радость.

— Ну, идём? – тихо спросила Маша, когда процедура чистки была завершена.

— Идём, – ответил Вова. И они пошли.

В парке звучал детских смех. Дети выбегали из своих разноцветных домиков, резвились меж фруктовых деревьев, что-то кричали друг другу и демонстрировали свои новые способности. Ведь они обязательно за день чему-то научились!

По улице бесшумно катили электромобили. Прохожие приветливо улыбались, а потом замечали Кластика.

— Кто это у вас, девушка? – спрашивали они. Пушистик мерцал в ответ и хлопал ресничками.

— Это наш новый друг – Кластик! Знакомьтесь! – смело отвечала Маша.

— Здравствуй, Кластик! – говорили прохожие, и ещё долго смотрели вслед ребятам. А потом разворачивались и следовали за ними, словно какая-то невидимая волшебная нить увлекала их за собой.

Особенно шумно реагировали дети. Они прямо взлетали от восторга, так им нравился пушистый гость. Потом бежали следом и кричали: «Кластик! Кластик!».

Так за ребятами образовался целый «хвост» детишек и взрослых.

— А вот и «Живая кухня», господа! – воскликнул Вова, остановившись перед большими стеклянными дверьми.

Эффект был неожиданный. К этому времени ребята собрали вокруг себя чуть ли не весь город. Преследователи так увлеклись Кластиком, что забыли, куда собирались. А здесь, на тебе: «Живая кухня».

Об этом клубе слышали много, но не все здесь бывали. О нём ходило много легенд. Одна из них гласила, что главным и единственным его основателем был могучий и непобедимый Алёша Попович. Но это всё сказки. А кто сейчас верит в них?

 

Глава 3

— Заходите, Добры Молодцы и Красны Девицы! – раздался богатырский голос из кафе. – Сегодня на завтрак – морковка, перетёртая с мёдом, и молодильные яблочки! А для особых гурманов и ценителей вкуса – семь диких трав!

С этими словами Алёша вышел из кафе, распахнул двери и принялся всех приветствовать на богатырский лад. Кого подбросит кверху, кого обнимет крепко, а кому просто руку пожмёт. Алёша старался проявить максимум деликатности и почтительности. Его радушие располагало к общению.

— Ах, сколько сегодня посетителей! – восклицал славный богатырь. – Сколько новобранцев в наши ряды стройные! Видно, солнышко сегодня передало изрядную порцию любви и мудрости вам!

— Привет, Алёша! – раздались возгласы вокруг.

Поприветствовав богатыря, Вова с Машей зашли внутрь. Кластик каким-то чудом уже сидел за столиком возле окна. При этом он светился ярко-фиолетовым цветом, видимо, предвкушая трапезу.

— А это кто к нам пожаловал? – удивился Алёша. – Что за путник чудесный? С добрыми вестями иль недобрыми?

— С добрыми, добрыми, – закивали головами ребята. – Его Кластик зовут, он любимец одной волшебницы, которой нужно помочь!

— Сначала подкрепимся, а дела все потом! – бодро воскликнул богатырь и исчез на кухне. Оттуда раздался стук ножей, ложек, вилок, звон тарелок и чашек.

Кафе «Живая кухня» быстро набилось посетителями. Они в нерешительности мялись возле входа и, раскрыв рты, разглядывали помещение. Массивные дубовые столы, стулья заполняли зал. Все стены были изрисованы эпическими картинами былой славы. Леса густые, избушки красочные, луга просторные, цветы дивные – всего и не перечесть. Все элементы рисунка мастерски продолжались реальными предметами в зале. Здесь была и живая травка и ароматные цветы. Даже маленькие деревца, казалось, росли прямо из пола. Потолок представлял собой великолепную панораму неба, в центре которого сияло яркое солнышко.

Из кухни доносилась бодрая песенка Алёши:

— Чтобы быть богатырём, нужно пищу есть живьём…

Через пару минут явился и сам богатырь с подносом в руках. Вид у него был чрезвычайно радостный. Завидев робких посетителей, Алёша подбодрил их могучим голосом:

— Смелее, смелее, ребятки, рассаживаемся, нечего стоять, время терять!

Мужчины и женщины поспешили занять свободные места. Все взгляды теперь были устремлены на Алёшу и Кластика.

А богатырь между тем уже добрался до своих друзей и поставил перед ними поднос.

— Тёртая морковка, мёд, яблочки, всё по вашему заказу! И специальный десерт от меня лично: банан в крапинку – экзотический фрукт! – торжественно произнёс Алёша, очень гордый своим сюрпризом.

— Благо Дарим, тебе, Алёшенька! – отозвались ребята. Кластик замигал в благодарности и тут же проглотил одно жёлтенькое яблочко. Послышался хруст и восторженное повизгивание.

— Одну минуточку, меня ждут клиенты! – деловито сообщил Алёша и пронёсся меж рядами столов. Он раздал «меню» и брошюрки с программой для тех, кто хочет стать богатырём. Там говорилось о том, что можно записаться в клуб и поступить в ученики к Алёше, научиться боевым искусствам, танцам и многому другому.

Кафе находилось сразу возле парка. Это было помещение-трансформер. Оно мгновенно превращалось в просторный зал для тренировок. Появлялись зеркала, спортивные снаряды, пол становился мягким, как по волшебству. Но основные занятия проводились на улице, в парке. Пробежка, жонглирование, ораторское мастерство, владение мечом, богатырские игры – всё это было частью ежедневной программы. В перерывах Алёша читал лекции о славянской культуре. Он уверял, что эти знания некогда были утеряны, а сейчас активно возрождаются. Кто-то называл это сказками.

Тем временем посетители заёрзали на своих стульях.

— А что такое «Разторопша по-богатырски»? – раздался вдруг мужской голос.

— И «Закваска из крапивы»? – подхватил другой.

— А мне, – салат из топинамбура, одуванчика и цветочной пыльцы для Королевны Прекрасной, пожалуйста! – заявила молодая женщина.

Все весело засмеялись. Алёша с невозмутимым видом собрал необходимые сорта трав прямо с «грядки» и отправился на кухню.

— Сию минуту, господа, всё сейчас увидите своими глазами!

Через мгновение богатырь явился с двумя зелёными коктейлями и одним салатом. Что тут только началось! Все наперебой начали заказывать, удивляться, дегустировать, словно первый раз видели эти растения! Алёша, как волшебник, мгновенно появлялся то с одним стаканом, то с другим. Мелькали тарелки с растительной пищей.

Семь диких трав пользовались успехом. А ведь было лето – сезон сладких фруктов!

Улыбающийся Алёша подошёл к своим друзьям.

— Сегодня потрясающий день! Сколько всего нового узнали  посетители о мире вокруг себя! – поведал Попович ребятам. – А ведь можно вот так прожить на белом свете и не понять, что природа заботится о тебе и даёт всё самое лучшее! Выращивает травы, цветы, деревья, и всё для твоего блага! Она тебя и вылечит, и накормит, и обогреет!

Алёша сел рядышком и, казалось, готов был разразиться новой лекцией о питательных свойствах диких растений.

— Нам нужно расколдовать волшебницу, – напомнил Вова, когда богатырь сделал небольшую паузу в своей речи.

— А что с ней приключилось? – в свою очередь спросил Алёша.

Все взоры устремились к пушистику. Он уже наелся и вяло похрустывал очередным яблочком. При этом ушки его смешно шевелились в разные стороны.

— Я не могу вам пока сказать, – заявил Кластик. – Я лишь могу рассказать, что нужно с собою взять.

— По его словам, волшебница уже злая колдунья! А ты знал, Алёша, что на Дереве добра уже нет ни одного цветочка? – поинтересовался Вова.

— Не успел заметить, – беспечно отозвался богатырь. – А что, действительно нет?

Друзья отчаянно закивали головой.

— Я думаю, это не беда! Но нужно всегда быть настороже! – заметил Алёши и его голос вдруг приобрёл воинственный оттенок:

– Пусть только явятся кощеи трёхглавые, сразу отведают силушки богатырской!

И опустил свой могучий кулак на стол. Раздался треск, и вся посуда взлетела вверх. Алёша как бы невзначай словил её на лету и удалился на кухню.

Ошарашенная публика замерла на миг и снова принялась за еду. Но тут слово взял Кластик:

— Дамы и господа! Волшебники и волшебницы! Моя любимая создательница нуждается в вашей помощи! Каждому из вас нужно нарисовать радугу! Ей будет очень приятно!

И тут же вернулся на место. Мало кто заметил, как всё быстро произошло, зато перед каждым теперь лежал большой чистый лист и набор красок из семи цветов. К счастью, завтрак подошёл к концу, и, не желая расходиться, почтенная публика с радостью принялась за дело. Ей было любопытно, что же произойдёт дальше.

— Интересно, что это за волшебница, и зачем ей столько радуг?

— В последний раз я рисовала в детстве! – раздавались голоса.

— А этот «малыш» себе на уме! А выглядит так безобидно…

Постепенно гул голосов наполнил зал. Алёша хлопнул в ладоши, и потолок исчез, словно его и не было. Теперь уже настоящее синее небо открывалось взору посетителей. В помещение ворвался поток свежего воздуха и яркого света. Пение птиц заполнило каждый уголок зала. Пару ловких движений Кластика, и в воздухе мгновенно появилась радуга необычайной яркости и плотности цвета.

Все так и ахнули! Вова и Маша сидели с раскрытыми ртами, настолько всё происходило быстро и слаженно, одно за другим. Остальные зрители тоже с трудом удерживали достойный вид. Многие растерянно улыбались, но выглядели при этом счастливыми.

— Это для вдохновения, – объявил Алёша и подмигнул пушистику.

Люди заулыбались и кинулись переносить своё состояние радости на бумагу. Атмосфера наполнилась беззаботным смехом. Детство проникло в кафе.

 

Глава 4

Иван-царевич, как и положено, жил во дворце. Он себя не ограничивал в мирских благах. Белокаменные палаты с башенками по краям привлекают взоры туристов. Благо дворец находится за городской чертой, иначе любопытные не давали бы семье царевича ни покоя, ни отдыха.

Есть у Ивана жена-красавица, Василиса. Очень мудрая и скромная девушка. Она в своём муже души не чает. Любит его, уют в доме создаёт, домашний очаг оберегает. Родила детишек: сына Яромирушку и дочку Ладушку.

Маленькие они ещё, только бегать научились. Но Яромирушка уже пудовые камни поднимает и за огород кидает. Говорить не умеет, а уже весь в отца! Всё в бой рвётся, народ русский защищать от Кащеев!

А Ладушка – скромная девочка. Румяная, пригожая. Всё сидит на крылечке, что-то мастерит. И Василисе по дому старается помогать, хоть и маленькая ещё. Там – за веник схватится, тут – яблочки побежит соберёт. Дружная, в общем, семья! Там, где любовь, там и счастье поселится! Благодать снизойдёт, и всё будет складно получаться.

Есть у Ивана кони богатырские. Ох, и любит же он их! Холит и лелеет, ухаживает день-деньской за ними. Шерсть конская блестит, лоснится.

А кругом – поля просторные! Леса зелёные! Луга цветущие! Как выйдет в поле богатырь, эх, махнёт рукой – травы отзовутся, махнёт другой – деревья всколыхнутся!

И всё растёт у Ивана, как бы само собой. Что ни день, то новое дерево появляется! Урожай подходит, как по заказу! Сколько нужно, столько природа и даёт! Ни в чём нет нужды!

И вот проснулся царевич до рассвета. Вышел в сад, умылся росою, помолился Богу. Поприветствовал природу-матушку, поблагодарил её за дары. Тут и Василиса с детишками встали. И вся семья взошла на пригорок Ярило-Солнышко встречать. Вот появилось нежное зарево. А затем хлынул поток благодатный мудрости лучистой на весь мир!

Иван-царевич и его семейство руки потянули к солнышку, впитывают лучики любви и тепла первозданного! А как день разгорелся, так каждый по своим делам и разошлись. Яромир – камушки пудовые кидать, Лада – рукоделием заниматься.

А нужно признаться, это дело ей особенно шибко давалось. Где иголкой поведёт – там уже весь узор и вышит! Чудо, да и только! А иной раз и взгляда достаточно! Вот такой дар у Ладушки, доченьки царевны. И так во всём по хозяйству. Что нужно сделать, уже сделано. Стоит лишь девочке обратить свой взор на дело это. Вот Василиска и отдыхает часто. Песни поёт, на гуслях играет. И до того натренировалась, что чудеса стала вытворять! Как запоёт, как заиграет, кто услышит, тот с места сойти не может! Кто её голос чудный слышит, тот выздоравливает в миг, какой бы болезнью не болел! Много чудес может Василиса песней сотворить, да не хвастает этим, а потому мало кто знает.

А Иван-царевич пошёл коней своих проведать. Почистил, покормил, вывел на озеро искупаться в студёной водице. И давай галопом по полю носиться! И без рук и задом наперед, и с боку свесится, и на руках по крупу походит, в общем, чудеса вытворять горазд! Потом за меч схватится, и давай махать, только свист и слышно! Трава летит, и косить не надо.

Так пару часов и пролетели, покуда не раздался в поле громовой голос:

— Иван!

— Алёша!

— Царевич!

— Попович!

— Ты ли это?

— Да не может быть!

Земля дрожит, гром гремит, бегут богатыри приветствовать друг друга! Бурная радость встречи разрывает могучие сердца, требует выхода силушка богатырская!

— Ай, да Иван!

— Ай, да Алёша!

И летит в воздух то один приятель, то другой, подброшенный могучею рукою. Танцуют, борются друг с другом. Обнимаются, затем разбегаются в стороны, хватают увесистые дубинки и давай состязаться на ловкость. Ох, сколько шуму в округе, сколько смеха! Встретились богатыри русские на земле-матушке!

Через часок-другой, успокоившись, откинули в стороны обломки орудий, осколки глыб каменных, притомились названные братья, сели отдышаться.

— Как тебя сюда занесло, Алёша? – спрашивает Иван.

— Да вот, решил навестить! А то давно не виделись! Ты как здесь живешь? С Василисой не скучаешь? – Алёша шутливо толкнул кулаком Ивана.

— Нет, здесь не соскучишься! Природа-матушка, знаешь ли! Какая может быть скука! – ответил царевич, поглаживая ладонью шёлковую травушку. Тут же взошли лютики и ромашки. Иван нагнулся и с наслаждением вдохнул аромат цветов.

— Я не один пришёл, а с друзьями! – признался Алёша.

— Так, где же они? – удивился Иван. – Зови их сюда!

И царевич принялся вертеть головой в поисках друзей. Из-за пригорка робко выглянули ребята. Маша, Вова и Кластик решили спрятаться от греха подальше, пока богатыри приветствуют друг друга.

— Ребята! – обрадовался Иван. – Идите сюда! Как же я рад вас видеть!

С этими словами богатырь вскочил на ноги и побежал к друзьям. По дороге он заметил Кластика на плече у Маши.

— А это кто? – удивился царевич.

— Наш новый друг – Кластик! – ответила Маша. Пушистик радостно замерцал.

— Вот так чудо! – воскликнул Иван и обнял ребят.

— Мы, собственно, по делу, – сообщил Вова.

— Что ты! Нельзя же так сразу, – толкнула Маша друга в бок и добавила мягко. – Нужно сначала поинтересоваться о здоровье, делах семейных, всё ли хорошо! Мне вот не терпится увидеть поскорее сестричку и маленьких проказников!

Маша так и прыгала на одной ножке от нетерпения. Выглядывая из-за могучих плечей Ивана, девушка старалась отыскать детишек и Василису в саду, что виднелся вдали. Ей показалось, что она видит пару фигурок и отчаянно замахала руками.

Царевич засмеялся и пригласил друзей к себе. Навстречу им вышла прекрасная царевна. Чистый взор её очей обволакивал сознание мягкой женственностью. Алёша и Вова немного пошатнулись, словно пьяные. Царевич рассмеялся:

— Моя жена! Эх, красавица, правда? – никто не смог возразить.

— Василиса! – с визгом кинулась Маша на шею сестрицы. Кластик вмиг очутился в объятиях Ладушки. А Яромирчик принялся поднимать Алёшу и таскать по двору.

Через пару минут вся компания уже сидела за столом в яблоневом саду и угощалась чудесным нектаром. Василиса каждый день настаивала в ключевой воде нарезанные яблочки и мёд душистый. Этот напиток любила вся семья.

 

Глава 5

— Так что же привело вас в наши дивные края? – спросил Иван-царевич, когда первые эмоции от встречи улеглись.

— Мы отправляемся расколдовывать волшебницу! – ответил Вова. – По причинам, известным лишь Кластику, она превратилась в злую колдунью! И нам нужны кони, чтобы добраться до её королевства! Желательно крылатые!

— Ах, вот как! – воскликнул царевич. – Тогда я поеду с вами! Своих коней златокрылых я не могу вам доверить!

— И я с тобой! – мягко добавила Василиса. – Жена всюду должна следовать за мужем, особенно в царство заколдованной колдуньи.

— А как же дети? – удивился Иван.

— Они поедут с нами, – просто ответила царевна. – Пусть привыкают к подвигам славным.

Супруги долго не обсуждали этот вопрос. В семье у них царила полная гармония и согласие. Иван был рад, что не придётся расставаться с семьёй. Тем более опасности он в этом деле не видел.

— Когда выступаем? – воинственно спросил царевич.

— Сейчас! – воскликнули ребята хором.

Сказано – сделано! Оседлали пять златокрылых коней, взяли пару яблочек в дорогу, кувшин с живою и мёртвой водицей. Иван-царевич меч-кладенец на пояс повесил. Помолились на дорожку и помчались в путь дальний!

Полетели кони над лесами, озёрами широкими! Над реками, полями бескрайними быстрее ветра понеслись! Гром гремит, земля дрожит, мчатся кони богатырские в страну далёкую! Из ноздрей пар валит, из-под копыт искры летят! Крылья на солнце блестят так, что глазам больно!

Поднялись друзья выше облаков, в самое поднебесье!

Долго ли, коротко, а Кластик спускаться велит. Сбавили ход кони могучие, опустились на пустынную землю.

 

Глава 6

— Вот и прибыли, – сказал пушистик.

Слезли путники с коней, оглянулись по сторонам. А кругом – лишь тишь да мрак. Деревья голые стоят, колючками ощетинились. Одинокий листок, и тот не шевелится. Небо серыми тучами затянуло.

— Пора тебе поведать, наш юный друг, что здесь стряслось, – обратился Алёша к пушистику.

Кластик и сам собирался это сделать. Он взобрался на пенёк и, размахивая пушистыми лапками, начал свой рассказ:

— Слушайте, Добры Молодцы и Красны Девицы! Была эта страна некогда радужной и прекрасной! Кругом фиалки разноцветные ароматом пьянили и глаз радовали! Травушка изумрудная мягче пуха ноги ласкала! А облачка, что перина, нежно окутывали тебя, коль позовёшь. Озёра глубокие были повсюду с водою чистою и прозрачною! Ручьи журчали, птицы звонко пели! И что ни день, то новая радуга на небе, одна другой краше!

Пушистик сделал небольшую паузу, замигал разными цветами и, набравшись духу, продолжал:

— И жила здесь принцесса прекрасная! Одна одинёшенька, и не знала, что бывает по-другому на белом свете. Волшебством щедро одарённая, преображала мир вокруг себя в сказочное пространство.

Кластик подпрыгнул на пеньке и взмахнул руками:

— Птиц чудесных создавала, зверушек милых обожала. Обо всех заботилась, кормила и оберегала от напастей. Когда-то давно её родители, могущественные волшебники, создали для неё этот чудесный мир. И оставили дочку, словно в детской комнате, чтобы она развивалась, училась у самой матушки-природы. Здесь она будет в безопасности, думали они. Хотели уберечь от сил тёмных, что стремятся каждую душу чистую погубить. Не уберегли…

— Что же произошло? – растроганным голосом спросила Маша. Казалось, сейчас она заплачет. Даже у Алёши невольно слёзы навернулись.

Кластик прижал ушки, опустил лапки и сказал:

— Надоело волшебнице жить одной. Захотелось другие миры посмотреть. Открыла врата она тайные и хлынула сила нечистая из мира вашего, где Дерево добра расцвело. А питалось оно волшебством из этого мира.

— Так вот почему цветочков больше нет… – догадался Вова.

— А что было дальше? – спросила Маша.

Кластик ответил:

— Не была готова к этому юная волшебница. Ожидала гостей дорогих увидеть. Принца на белом коне встретить. Вот и захватили кощеи этот мир. Всё вокруг сожгли. Поселились в замке, а принцессу заколдовали. Все зверушки, некогда прекрасные, стали теперь монстрами и верными слугами тёмных сил.

— Как всё грустно, – вздохнул Алёша.

— Как же нам ей помочь? – всхлипнув, спросила Маша.

— А этого я не знаю. Я всего лишь белый пушистый друг, – сказал Кластик.

Пушистик спрыгнул с пенька и бодро добавил:

— В дороге всё должно проясниться!

— Тогда в путь! – воскликнул царевич. – Чего же мы ждём?

И только Иван хотел вскочить на коня, как пушистик заметил:

— Нам лучше идти пешком. Коней можно лишиться в дороге, а здесь они будут в безопасности.

Делать нечего. Сказано – сделано. И друзья отправились в путь пешком.

 

Глава 7

Шли путники недолго, как встретилась на их пути развилка. Одна дорога вела влево, и над ней была табличка «Дорога слабости». Другая дорога вела вправо, и над ней – табличка «Дорога силы». И только дорога посередине была без названия, а, следовательно, никакой таблички над ней не виднелось.

— Что мы будем делать? – спросил озадаченно Вова и почесал затылок.

— Куда пойдём дальше? – поинтересовалась Маша.

Все посмотрели на Кластика.

— Это вам нужно решать! – заявил пушистый друг. – С того момента, как я покинул радужную страну, здесь всё переменилось. И дороги тоже.

— А как тебе удалось спастись? – поинтересовался царевич.

Вова снова подозрительно посмотрел на зверька. Но у пушистика были самые большие и чистые глаза в мире, небесно-голубого цвета.

— В самый последний момент мне помогла волшебница, – просто ответил он. – Я долго скитался по миру, пока не нашёл лазейку в ваш мир. Вот и решил обратиться за помощью.

— И правильно сделал! – воскликнула Маша. – Мы обязательно должны помочь принцессе!

Девушка тряхнула золотыми косами и решительно зашагала к развилке.

— Нам лучше всего разделиться! – заявила Маша.

Друзья согласились, и каждый выбрал себе дорогу. Вова с Машей – «Дорогу слабости». Алёша с Кластиком отправились по центральной дороге. А Иван-царевич выбрал «Дорогу силы». Василиса с детишками пошли бы по средней дороге, но последовали за главой семейства. Куда муж – туда и жена.

На том и порешили. Пожелали друг другу удачи, и, не оглядываясь, каждый зашагал своей дорогой.

Вова с Машей весело вприпрыжку шли по тропинке, взявшись за руки. Давно они не оставались одни. И даже сумрак мрачного леса не мог испортить им настроение.

— Нужно обязательно разыскать принцессу и расколдовать её, – повторяла Маша.

А Вова часто останавливался и подозрительно смотрел по сторонам. Он искал какой-нибудь подвох в этом странном мире. А что ещё можно ждать от этих колючих деревьев?

Но ничего не обнаружив, ребята шли дальше. Через какое-то время они устали и проголодались. И тут, как по волшебству, Вова заметил неподалеку сказочное дерево с дивными и, наверное, очень вкусными плодами! Да и как его можно было не заметить, когда оно одно такое пышное, зелёное, благоухающее в окружении серости и безнадёжности. Глаз отвести было невозможно от такой красоты!

Не успела Маша и слова сказать, как Вова подбежал к дереву, так ему хотелось отведать этих дивных плодов. Юноша даже позабыл, что у них в сумке лежат яблочки, взятые из дому.

— Вова, может, не стоит их есть? – спросила Маша, видя, что Вова срывает манящий плод.

— Ты посмотри, какие они! – воскликнул парень, глотая слюнки. – Сейчас мы всё проверим!

И с этими словами Вова громко захрустел дивным плодом. Однако внутри он оказался не таким прекрасным, как снаружи. Даже отвратительным. Вова закашлял, выплёвывая обманчивый фрукт. Потом вдруг посинел, закачался из стороны в сторону, взмахнул руками, словно прощаясь со всем белым светом, и ничком упал под сказочное дерево.

Маша испугалась, вскрикнула и побежала к Вове. Но дерево быстро обернулось Бабой-Ягой, схватило парня и унеслось прочь, словно и не росло здесь никогда.

Заплакала девушка, загрустила. Что же ей теперь делать? Где Вову искать? Да и жив ли он?

И вдруг смотрит: прямо на неё идёт чудовище волосатое! Глазами сверкает, зубами стучит! Когти огромные, и направляется прямо к девушке! Маша вскочила, хотела закричать, да почему-то решила, что, может, это чудовище доброе внутри, а помощь ей сейчас ой как нужна была!

Девушка набралась смелости и улыбнулась великану. И что здесь только произошло! Чудовище расплылось в улыбке, размякло всё, будто оправилось от страха, и принялось порхать по полянке в изящном танце! Словно не чудовище, а грациозная балерина!

Маша стояла в растерянности, не зная, как реагировать и что делать дальше. Но настроение её значительно улучшилось, и девушка поняла, что бояться чудовища не стоит.

А между тем, натанцевавшись и немного запыхавшись, волосатый великан остановился перед Машею.

— Добрый день, принцесса, – застенчиво сказало чудовище. – Что вас привело в эти дивные края, и в чём причина вашей грусти?

— О, добрый великан, – зарделась Маша, ей было приятно, что её назвали принцессой. – Привело меня сюда желание помочь волшебнице, что некогда правила этой страной.

— Правда? – обрадовалось чудище и, подпрыгнув на месте, захлопало в ладоши. – Это очень хорошее желание! А почему грустишь?

— А грустно мне оттого что моего друга Вову унесла Баба-Яга. Мы с ним вместе шли, и теперь я даже не знаю, жив ли он!

— О, это не беда! – воскликнуло чудовище. – Я знаю, где она живёт, только нужно спешить!

И с этими словами великан большими прыжками помчался в лес. Маша еле успевала за ним.

— Товарищ великан, – запыхавшись, проговорила девушка. – Я несколько поражена вашей лёгкостью и грациозностью движений! Вы не поведаете свой секрет?

— О, это совсем просто, – ответило чудовище и зарделось от такой похвалы. – Я ведь раньше был зайцем.

— Правда? – удивилась Маша и чуть не упала от неожиданности.

— Да! Зай Балерун к вашим услугам, мисс, – представилось чудище и отвесило галантный поклон.

— Маша, или просто Мария, – сказала девушка и попыталась сделать реверанс. Но в таком постоянном движении у неё не очень складно получилось.

И друзья поспешили дальше. Они перепрыгивали через ручейки, кустики. Вернее, перепрыгивал Зай Балерун, а Маша лишь пыталась, и чаще просто обегала неожиданные препятствия. Поэтому она не всегда поспевала за ним.

По дороге чудовищный Зай рассказал Маше, что яблочки в её сумке могут сделать Бабу-Ягу мягче и сговорчивее. Откуда он узнал, что находится у девушки в сумке, было неизвестно.

«Видимо, заячий нюх», – подумала Маша и поблагодарила за совет.

Долго ли, коротко, а Зай с Машей прибежали к избушке на курьих ножках. Она стояла на опушке и почему-то была повёрнута лицом к лесу.

— Здесь мне быть нельзя! – сообщил Зай и поспешил обратно в лес.

Маша осталась одна и старалась вспомнить, что нужно говорить избушке. Девушка очень любила сказки, и поэтому была хорошо подготовлена к подобным ситуациям.

— Избушка, избушка, стань ко мне передом, а к лесу задом! – воскликнула Маша, надеясь, что правильно помнит слова.

Куриные лапы зашевелились. Раздался скрип, стон и даже лёгкий скрежет. Избушка развернулась лицом к девушке.

— Вот и славненько, – сказала Маша.

— Кто это ко мне пожаловал? – раздался скрипучий голос Бабы-Яги.

— Это я, бабушка, путница одинокая, – вежливо ответила девушка.

— Что тебя привело ко мне? Иль не знаешь ты, что питаюсь я такими вкусненькими, как ты?

С этими словами Баба-Яга появилась в дверном проёме и уставилась на Машу.

— Ай, да красавица! Ай, да умница! – всплеснула руками бабка и завистливо продолжала. – И молода, и пригожа, и волосы золотые, и румянец на щеках!

— Это я всё, бабушка, потому что яблочки ем! – схитрила девушка. – И ты бы такой была, коли б не путников несчастных ела, а плоды с райского дерева!

— Да где же их взять! – закручинилась старуха. – Кругом лишь колючки да пни!

— А я тебе принесла в обмен на братца моего названного, – набравшись смелости, заявила Маша.

— Да ты что! –возмутилась Баба-Яга. – Так я тебе его, соколика, и отдам! Больно хитра!

Старушка в негодовании замахала кулаками и даже запрыгала на месте.

— Ну, тогда я пошла, – развернулась Маша, взмахнув пышными косами.

— Погоди, милочка! – не своим голосом закричала бабка. – Ты бы хоть мои загадки попробовала отгадать! А уж, коль ответы найдёшь, то и обмен совершим по чести!

Девушка с притворной неохотой остановилась, развернулась и упёрлась кулачками в бока.

— Ну, давай свои загадки! Некогда мне тут с тобой возиться! По правилам – не больше трёх!

Баба-Яга закряхтела, заохала и загадала первую загадку:

— С руками, с ногами, а выйти не может? Кто это? А? – запетушилась старуха.

— Это – братец мой Вова! Выпускай давай его! – ответила Маша, и глазом не моргнув. – Опоила его снадобьем, вот он, бедненький, и лежит без памяти!

— Ишь, какая! – заерепенилась Баба-Яга и принялась вторую загадывать. – Кто прекрасней всех на свете, и пригожей, и умнее?

— Да это ты, бабушка, когда яблочки молодильные отведаешь! – воскликнула девушка и вынула из сумки золотистый плод.

— Ах ты, упрямица, над бабушкой потешаешься! – запричитала старуха и зубами защёлкала. – Вот тебе последняя загадка, только не егози!

— Да что вы, бабушка, – с невинным выражением ответила Маша.

— Тогда слушай: карусель, а не покатаешься! Что это? А? – с торжеством загадала старуха.

— Так это ведь избушка ваша! – обрадовалась девушка. – Как же на ней покататься, коли поворачивается, и то со скрипами да стонами!

— Ну, стрекоза! – замахала сухими кулачками бабушка. – Давай сюда яблоки и забирай своего Вову, пока я не передумала!

— А ты его разбудишь? – спросила Маша.

— Разбужу, разбужу, – заворчала старуха. – Будет бегать, как миленький!

Через минуту, шатаясь, из избушки вышел Вова. Он прикрывал ладонью глаза от яркого света и с недоумением оглядывался вокруг. Но, увидев Машу, заулыбался и чуть не свалился с крыльца от радости.

Старуха ловко его подтолкнула, и парень неуклюже спрыгнул на землю.

— Давая сюда яблочки, скорее! – нетерпеливо затрещала бабка.

— Лови, бабушка! – крикнула девушка и закинула сумку в избу.

Старуха бросилась внутрь, а девушка схватила Вову и потащила в лес. Там они бросились бежать во всю прыть, на которую только были способны.

— Больше я ничего здесь трогать не буду! – заверил Вова Машу, когда они остановились отдохнуть.

Девушка укоризненно закачала головой:

— Кто бы ещё за тобой бегал!

— Ты самая лучшая, Машенька! – подластился Вова.

— Ладно тебе подлизываться! – воскликнула девушка, и слегка смутилась. – Нам нужно идти!

 

Глава 8

А Алёша идёт, душою открыт, сердцем чист. Песенки насвистывает да забот не ведает. Кластик рядом прыгает, иногда на плече богатырском восседает.

Хороша тропа! Ни тебе ямок, ни изгибов лишних!

— Ты вот, скажи, мой друг пушистый, – начал Алёша. –Давно ли ты знаешь свою хозяйку?

— С самого рождения, – не задумываясь, ответил Кластик.

— Расскажи мне о ней, милый друг, – задумчиво попросил Алёша. Во рту у него откуда-то взялась соломинка, и даже в волосах запутался маленький лютик.

Пушистик заморгал глазками и замерцал нежными цветами:

— Ну, что я могу сказать о своей любимой хозяйке! Она юна, красива, беззаботна! Её смех, словно журчание ручейка, а волосы – мягче шёлка!

Кластик лукаво посмотрел на Алёшу:

— Она скромна и отважна, любит зверушек и приключения! Но больше всего на свете обожает весёлые игры!

— Прямо как я… – всё так же задумчиво, как бы сам себе, сказал Алёша. А потом воскликнул. – Как же она не убереглась? Почему так неосторожна?

— О, нет, Алёша! Может, иногда волшебница и бывает слишком наивна, но она в силах за себя постоять! Я думаю, в этом мы ещё сможем убедиться! – воскликнул Кластик и замахал лапками.

— Благослови её Господь! – ответил Алёша. – А мы тоже постараемся не дать маху!

— А ведь вы с Иваном тоже не обычные герои? – спросил Кластик, сгорая от нетерпения. – Владеете волшебством и тайнами природы!

— Ну, мы просто по капризу судьбы сумели сохранить мудрость предков вековую, – скромно ответил Алёша. – А пращуры в нашем мире, знаешь, были могучими! Богатырями, ведунами, волхвами, царевичами…

— Королевнами и принцессами, – подхватил пушистик и радостно зашевелил ушками. – Хорошие были, видать, времена!

-Да, не жаловались! И силушкой богатырской померяться было с кем! А то сейчас попряталась вся нечистая, поумнела, поди, поищи, – посетовал Попович. – Особенно Иван страдал по подвигам ратным. Но семейная жизнь принесла гармонию и покой в его беспокойную душу.

— Ты тоже хочешь остепениться? – поинтересовался Кластик.

— На всё воля Бога! – отозвался богатырь. – Не нам вмешиваться в дела вышние!

Дальше друзья шли молча. Каждый был погружён в свои мысли. О чём думал Алёша, о чём Кластик, – можно только догадываться.

Долго ли, коротко, а вышли они на берег реки. На другой стороне виднелись городские стены и сам замок.

— Вот мы и пришли! – обрадовался Кластик. – Подождём остальных друзей.

И они с Алёшей расположились на полянке отдохнуть.

 

Глава 9

Иван-царевич с Василисой и детьми вошли в густой лес. Был он зелёный, с листвой. Видно, не тронула этот уголок природы жадность тёмных сил.

Идут супруги, на душе радостно. Вдруг навстречу им – Кот-Баюн! Сел он под деревце, песню запел:

— Мур, мур, мур да мур, мур, мур, ветер сладкий вдруг подул, головка наклоняется, глазки закрываются… – мурчит себе так славно, так тепло становится. Никак не пройти мимо!

Иван-царевич с детишками заулыбались, глазки послипались, идут прямо в когтистые лапы Баюна! А Василиса почуяла: не к добру это, видит, что муженёк с детишками на верную смерть идут, и запела:

— Травушка щекочет, головушку тревожит! Не ходите вы к коту, пустит он вас по миру!

Заслышали это родные, встрепенулись от наваждения лихого. А Кот-Баюн, разозлился и пуще прежнего мурчит:

— Мур, мур, мур да мур, мур, мур, тяжелеет голова! Здесь вас ждёт кровать из мха!

А Василиска подпевает:

— Нет кровати там такой, съест вас всех злодей лихой!

Вскочил тогда Кот-Баюн, глазами сверкнул, зубы оскалил и прыгнул на Василису! А она раскрыла походный мешок и поймала туда Баюна, только его и видели!

Очнулись царевич с детишками, глазами хлопают, ничего понять не могут, что произошло. А Василиса молчит, улыбается, рада, что любимые в живых остались.

— Кто там у тебя в мешке? – удивляется Иван. – Ещё брыкается и визжит!

— Это наш новый друг, – отвечает жена. – Просит, чтобы мы его с собой во дворец взяли!

— Ну, коли так настаивает, то пусть с нами идёт! Я ничего против этого не имею! А почему он в мешке?

— Ему так лучше, непривычен он к яркому свету. Кот всё-таки, – говорит Василиса и улыбается.

Пошли дальше. Баюн побрыкался, повизжал да понял, что крепко в мешок попал, и присмирел.

Детишки бегут, еле за взрослыми поспевают. Вдруг царевич нахмурился, на небо посмотрел, за меч схватился. Слышит свит крыльев, рёв могучий да запах серы. Велел семье остановиться. А сам вперёд вышел, меч обнажил:

— Слышу Змеюшку, летит, окаянный!

И тут, словно вихрь ворвался, двенадцатиглавое чудище явилось! Дым, пыль кругом, пламя из пасти! Земля дрожит, всё горит!

— Ох, век жил, русского духа не ведал, а тут он сам явился! Кто пожаловал в мои владения? Кто бы ты ни был, а где стоишь, там и кости сложишь!

— Рано победу празднуешь, Горыныч! – ответил Иван. – Выходи на честный бой, там посмотрим, кто сильнее!

Схватились противники, словно две горы могучие! Закружились в лихом танце! Иван раз мечом махнёт – голова с плеч! Два махнёт – ещё одна покатилась! А Змей пламенем обдаёт, когтями острыми бьёт! Царевич только успевает отбиваться! Но где только наша не пропадала! Знамениты богатыри русские на весь свет своею силою могучею!

Долго ли, коротко, а срубил Иван-царевич в бою жестоком все головы Змеевы, кроме одной. Взмолился Горыныч:

— Не убивай меня, Иван! Я тебе добрую службу сослужу!

Пощадил царевич Змея и говорит:

— Коли так, то расскажи, как волшебницу, некогда правящую в этих краях, расколдовать! Да доставь нас к замку, где она находится!

Согласился Змей да слёзно попросил:

— Отдай мне головы, что срубил, Иван, без них не смогу я твою просьбу выполнить!

Приставил царевич головы к шеям, окропил их мёртвой водой, они и срослись. Затем живою водою полил, и словно не терял Змей ничего. Стал он цел и невредим.

— Ну, Иван, ввек не забуду твоей доброты! – воскликнул Горыныч. – Полезай со всем семейством ко мне на спину, прямо ко дворцу доставлю!

Взобрались путники к Змею на спину, ухватились крепко за шеи, Горыныч и взлетел! Высоко-высоко в небо поднялся! Свист стоит, всё кругом дрожит, летит дракон ко дворцу принцессы!

А как стали к реке подлетать, видит Иван, что внизу Алёша с Кластиком руками машут, дал команду Змею снижаться. Опустился Горыныч, спрыгнули путники на землю, и давай обниматься с друзьями! Сколько радости, сколько счастья!

А тут и Вова с Машей из лесу бегут, словно ветер оседлали! Собрались все друзья вместе, рассказали, что с кем приключилось. И говорит Василиса  Коту:

— Будешь нам верой и правдой служить? А то дракону отдам на съедение!

— Буду, Василисушка! Буду, красна девица! Только не отдавай меня дракону, – захныкал кот.

— Так и быть, не отдам, – согласилась Василиса.

Рассказала она царевичу, что в лесу приключилось, все поохали, поахали, подивились, как в живых остались.

Тут Иван и спрашивает у дракона:

— Ну, крылатый, говори, как расколдовать принцессу, уж коль обещал!

— Сказать-то скажу, царевич, да, как только окажетесь по ту сторону реки, забудете и кто вы, и зачем явились, а уж как расколдовать принцессу, то и подавно не вспомните!

— Это как так? – воскликнул Алёша.

— Вот такая сила возле замка, – говорит дракон.

— Раз обещал, то всё равно скажи, – попросила Маша, ей было очень интересно узнать секрет, даже если через время она его забудет.

Дракон рассказал и перенёс друзей на другой берег реки. Там они мигом позабыли и кто они, и зачем в замок направляются. А уж как расколдовать принцессу, то и подавно не помнили. Только имена свои знали.

 

Глава 10

На берегу перед замком оказались Иван-царевич, Василиса Прекрасная, Алёша Попович, Маша, Вова, Кот-Баюн, Змей-Горыныч и маленькие детки – Яромирчик с Ладушкой. Кластика с ними не было, но никто не помнил о том, что он должен быть.

Смотрят друг на друга, глазами хлопают – не узнают.

-Здравствуйте, добры молодцы и красны девицы! – поприветствовал незнакомцев Иван-царевич. – Кто кем будет, люди добрые, и что это за место странное, кто знает?

— Меня Алёшею звать, – отозвался Попович. – А кто я, и что за место это – не помню! Даже как очутился здесь, не знаю!

— И мы не помним! – воскликнули Вова с Машей в один голос.

— Но зовут меня Маша, – вежливо добавил девушка с роскошными золотыми косами. – А этого лохматого парня – Вова. Мы с ним только что познакомились.

— Плохо дело, – вставил слово дракон. – Не к добру это, чует моё сердце! Я тоже не помню, почему я здесь. Только знаю, что Горынычем меня звать.

— Да, чего тебе бояться, дракоша! – удивился Иван. – Ты вон какой здоровый! И голов двенадцать! Вы лучше скажите, чьи это детки тут бегают, да как звать ту красавицу дивную, что скромно в сторонке держится!

Василиса зарделась и подождала, пока царевич сам к ней не обратится.

Иван подошёл к красной девице, поклонился до земли и представился:

— Иван-царевич, но какого королевства – не помню! А как вас звать, девица прекрасная? Век жил, а такой красоты не видел!

— Василисою меня звать, царевич милый, – улыбнулась девица, словно солнце засияло на небе. – А красу мою тебе не с чем сравнить, потому что не помнишь из прежнего!

Иван смутился, взор потупил и тут заметил на безымянном пальчике Василисы золотую ниточку обмотанную.

— Гляди! И у меня такая есть! – удивился царевич и показал свою левую руку.

Все тут же посмотрели на свои руки. Вова с Машей обнаружили на пальцах зелёные ниточки.

Только у Алёши и Горыныча не было обмоток.

— Я к вам тоже хочу присоединиться, – вдруг замурлыкал Кот-Баюн. – Всё пытаюсь вспомнить, да не могу, что я делаю в этих краях? Принимайте в команду по несчастью!

— А может, по счастью! – воскликнул Иван-царевич, улыбаясь во весь рот. – Ты посмотри, друг любезный, у нас есть одинаковые колечки с Василисой. Значит, судьбою нам вместе быть положено!

— Мур, такие же колечки не только у вас имеются, но и на ручках детишек озорных, что на месте усидеть не могут, – только сказал это Баюн, как все кинулись к деткам ниточки разглядывать.

— И вправду – жёлтые, Иван! – подхватил Алёша. – Они к вам с Василисой, видать, тоже какое-то отношение имеют!

Зарделась Василиса. Взяла на руки маленькую девочку. Прижала к сердцу. А та ей улыбается, что-то лопочет на ушко. Почувствовало сердце материнское родство, и мальчика притянула к себе.

— Да, это детки мои, – тихо произнесла красна девица.

— Выходит, я могу быть твоим мужем, а их отцом? – пуще прежнего обрадовался царевич и стал разглядывать детишек. – Как же их звать-то?

— Яромир и Ладушка, – прочитала Василиса вышивку на воротничках ребят.

— Да они и впрямь на вас похожи! – воскликнула Маша.

— Точно, ваша копия! – добавил Вова.

— Да, сорванцы, как есть отец и мать! – подхватил дракон.

— Да будет вам! – не выдержал Иван. – Столько счастья за мгновение свалилось! И жена-красавица, и дети богатырские!

С этими словами он подхватил Яромирушку и поднял высоко в небо. Мальчишка засмеялся и замахал ручонками. Когда отец его опустил, он подхватил папу и, повизгивая, поднял его на пару сантиментов над землёй.

— Видали! – торжествовал Иван. – Точно весь в отца! Богатырь растёт!

Маша и Вова смущенно смотрели друг на друга, значит и они не чужие, зелёная ниточка на пальцах неумолимо об этом твердила.

— Выходит, и мы с тобой друзья давние, – первый решился высказать догадку Вова.

— Может, друзья, а может, и нет! – с озорной улыбкой ответила Маша. – Пройдёт время, сердце подскажет!

И они показали друг другу языки. А потом с веселыми возгласами начали гоняться друг за дружкой.

Кот-Баюн следил за ребятами и чувствовал, как внутри рождается охотничий инстинкт. Он неосознанно то выпускал когти, то снова их прятал. Клыки сами появлялись из-под верхней губы.

— А тебя как звать, братец? – спросил дракон пушистого разбойника.

— Кот-Баюн к вашим услугам, – ответил зверь и спрятал когти и клыки.

А тем временем Иван-царевич сделал предложение Василисе. Взяв её за руку и заглянув в её прекрасные глаза, спросил нежным голосом:

— Прекрасная принцесса! Будете ли вы мне женой? Пока ничего, кроме любящего сердца и верного меча, предложить не могу, но я готов всё сделать ради вас, принцесса!

— Я согласна, царевич! – робко ответила Василиса.

Вокруг раздался гром аплодисментов. Но на самом деле аплодировал один лишь Алёша. Остальные были заняты своими делами.

Когда первые эмоции улеглись, и все друг с другом познакомились, стали думать, что дальше делать.

— Может, у нас ещё какие знаки имеются? – предположил Иван-царевич. – Давайте поищем у себя в карманах!

Бросились друзья одежду исследовать и нашли у себя в карманах по свёрнутому кусочку радуги. Только у кота и дракона их не оказалось.

Красочные, яркие цвета пестрели на бумаге и мощными потоками вырывались наружу, стоило только развернуть листок. Радужные круги обволакивали своего владельца, образуя защитный кокон. Несколько мгновений ещё можно было различать радужное мерцание вокруг, но потом и оно исчезло. Рисунки растворялись в руках, но каждый почувствовал себя радостней и увереннее, словно находился под надёжной защитой.

— Значит, всех нас ещё и радуга объединяет, – заметил Алёша.

— Скорей всего, и здесь мы оказались не просто так, – подхватил Вова.

— Осталось лишь понять цель нашего путешествия! – воскликнула Маша.

— Я думаю, если мы подойдём к замку, то ситуация значительно прояснится, мур, – высказал предположение Кот-Баюн.

— Я согласен с котом, – отозвался Иван.

Только сейчас путешественники стали внимательно рассматривать место, где очутились. Вокруг ничего примечательного не оказалось, кроме серых огромных стен замка. Друзья направились к главным воротам.

Вова и Маша остановились перед огромным плакатом. Надпись на нём гласила: «С драконами не входить!».

— Вот те на! – воскликнул Горыныч, шедший рядом. – Меня там не ждут!

— Не горюй, дракоша, – отозвался Алёша. – Может, всё к лучшему, и тебя ждут детишки в соседних краях!

— И красавица-жена! – подхватил Иван.

— Так чего же я время теряю! – обрадовался Змей. – Давненько я не летал! Прощайте, и удачи вам, друзья! Если будет нужна моя помощь, свистните три раза и произнесите моё имя.

С этими словами дракон расправил могучие крылья и устремился в небо. Друзья махали ему, пока он не превратился в маленькую точку. И только здесь, вдали от замка, Горыныч вдруг вспомнил всё…

 

Глава 11

— Ну, кто пойдёт первым? – спросил Вова у своих друзей.

— Давайте, я! – сказал Алёша и смело зашагал к дубовым воротам.

Он легонько их толкнул, двери распахнулись. И тут же оглушительные звуки оркестра обрушились на путников.

Прямо в лицо Алёше что есть силы затрубил лихой трубач. Как ни старались музыканты вкладывать в своё дело удаль молодецкую, было видно, что они играют не по собственному желанию.

Трубач опустил инструмент и завопил не своим голосом:

— Жених прибыл, дамы и господа! По указу нашей бесподобной, прекраснейшей из прекрасных, очаровательной из очаровательных, многомудрой и великой принцессы, первый, кто переступит порог дворцового сада, станет её мужем!

Ребята онемели от неожиданности. Особенно Алёша почувствовал, что произошло что-то негаданное. И это «что-то» явно имело к нему прямое отношение. А усатый музыкант восторженно продолжал, хотя выражение его лица говорило совсем о другом:

— Ну, и повезло же вам! Вы родились под счастливой звездой! Такое выпадает лишь одному на миллион! Как же зовут будущего властелина этих богатейших мест?

— Алёша, – только и смог вымолвить Попович.

— Э, приятель! Да ты сюда свататься пришёл! – воскликнул Иван и хлопнул друга по плечу.

— Мы искренне рады за тебя, – добавила Маша.

— Ох, и погуляем же мы на свадьбе, мур! – размечтался Кот-Баюн. Пустота в живот начинала его волновать.

Алёша густо покраснел и хотел что-то возразить. Но придворный трубач не давал сказать ему ни слова.

— У нас насыщенный график! Столько всего нужно сделать! Принцесса вас заждалась, места себе не находит! Разве можно быть таким жестоким? Где вы пропадали столько времени?

— Я не помню, – честно признался богатырь.

— Не помнит он! – с укоризной воскликнул музыкант. – А принцессе страдай! Ну, всё уже позади! Все хорошо, что хорошо кончается!

И с этими словами снова грянул оркестр. Усатый музыкант в смешной шапке с перьями, не переставая дудеть в уши новоприбывших гостей, настойчиво приглашал следовать за ним. Проделывал он это своими выразительными глазами, которые от усердной игры становились ещё больше и круглее.

Путь лежал через «пышный», как говорил трубач, и благоухающий сад. Но на самом деле ничего живого в нём не осталось. Глазам друзей предстало жалкое подобие того, что природа с лёгкостью создаёт на любом участке земли. Везде стояли картонные деревья, пёстро раскрашенные и обвешанные всевозможными украшениями. Резиновая искусственная трава грязно-зелёного оттенка. Видно, солнышко и свежий воздух не пошли ей на пользу. И запах стоял несколько странный.

Зато музыканты старались вовсю. Их было только трое, но шума хватало на целый полк. Один – сидел за ударной установкой и с отчаянным усердием бил во все барабаны, которые только мог достать своей палочкой. Второй – трубил во все инструменты, до которых только мог дотянуться. Он бегал среди них по какой-то сложной, витиеватой и только ему известной системе. А вот усач явно выполнял сразу три функции: музыканта, дирижера и дворецкого.

На балкон выкатилась пухленькая барышня. В руках у неё была большая коробка конфет, а золотая корона с дорогими каменьями явно указывала, что перед ними – принцесса. Лицо сластёны расплылось в радостной улыбке:

— Алёша! Жених мой дорогой! Ну, наконец, ты прибыл! Ах, как я ждала, как истомилась!

Пухленькие щёчки принцессы покрывал искусственный румянец. Маленькие глазки оценивающе посмотрели на друзей Алёши:

— Как хорошо, что ты прибыл со слугами, милый мой! Здесь их так не хватает, если бы ты знал! – воскликнула принцесса. И не успел Попович возразить, как хозяйка замка добавила: – Давай делить поровну! У тебя пусть остаётся этот парень в красном, – указала она на Ивана, – и детишки. А я возьму себе этих двух барышень и юношу им в помощь!

Василиса и Маша почувствовали ревнивый взгляд принцессы.

— А кота отправим в сарай ловить мышей! Нам давно уже нужен охотник, а то спасу нет от грызунов, – продолжала разговаривать сама с собой пухленькая дама. В перерывах она отправляла в рот очередную конфету.

Кот-Баюн не стал особо возражать. Он уже давно был рад кого-то словить и съесть. Поэтому Баюн с восторгом отправился в указанное ему помещение. По поводу других приказаний Иван, было, возмутился, но Василиса ласково успокоила мужа, заверив, что все будет хорошо.

— Но они не слуги! Это мои друзья! – заступился Алёша.

— Были твои, а стали нашими, – примирительно ответила принцесса и подмигнула путникам. – А друзья ведь должны помогать друг другу, правда?

Вот так, не давая опомниться, гостей разделили на две группы. Трое музыкантов в один миг превратились в суровых солдат. Алёшу с Иваном и детишками вежливо проводили в зал, а девушек с Вовой отвели в комнату для королевской прислуги. Там их встретила тихая, скромная горничная, которая объяснила, что они должны делать.

Глава 12

Зал сверкал изощрёнными украшениями. Везде, где нужно и не нужно, блестело золото и драгоценные каменья. В центре стоял огромный трон, вокруг которого «изящно» гарцевала принцесса. Она представляла себя стройной ланью и мягко плыла, покачивая бёдрами, меж скромным инвентарём помещения.

— Ах, Алёша! Ах, любимый мой супруг! – повторяла принцесса вновь и вновь.

Иван весело улыбался, детишки возились друг с дружкой. Алёша не знал, как реагировать на такой лестный приём.

— Мне кажется, здесь могла произойти ошибка, – робко предположил он.

— Никакой ошибки быть не может! – с жаром воскликнула пышечка, и в руках у неё появилась огромная книга. – Вот гляди, здесь всё написано! Алёша Попович со своими путниками, преодолев сотни смертельных опасностей, является в замок и женится на принцессе!

Алёша с Иваном заглянули в пророческую книгу и действительно обнаружили себя на пожелтевших страницах. Здесь даже были картинки, изображающие героические подвиги Алёши и торжественную свадьбу с владелицей замка. Правда, изображение принцессы было замазано, и друзья не успели её разглядеть. Барышня быстро захлопнула книжку перед самым их носом:

— Вот! Здесь всё детально описано, – торжествующе заявила она и побежала за очередной конфетой. – А как вы знаете, с пророческими книгами лучше не спорить!

Алёша этого явно не знал, но пока предпочёл промолчать. Иван задумчиво почесал затылок.

— А там написано, откуда мы пришли? – поинтересовался царевич.

— Конечно! – ответила принцесса. – Из тридесятого царства. Откуда же ещё?

— Просто мы ничего не помним, – пояснил Алёша.

— О! Это временная амнезия от неожиданного приступа счастья! Такое бывает со всеми, кто сюда является, поверьте мне! – заверила барышня. – Ничего, пройдёт, вот увидите!

В эту минуту горничная привела своих новобранцев.

— Когда свадьба? – крикнула Маша с порога.

— Да тише ты! – толкнул её Вова.

Иван с Василисой нежно обнялись.

— А, это ты, Аннушка, привела новых слуг! То есть наших друзей! – заулыбалась принцесса. – Их нужно приодеть, как положено, и пусть приступают к добровольной помощи! Нужно, чтобы к свадьбе весь дворец блестел!

— Мне можно подумать? – спросил Алёша.

— А чего думать? Решение уже давно принято! – строго заявила владелица замка и ласково добавила:

– К тому же у тебя будет время на раздумья, пока будешь проходить испытания.

— Испытания? – удивился Алёша.

— Конечно, испытания! А ты хотел жениться на самой прекрасной принцессе в мире без испытаний? – возмутилась сластёна и затрясла кулачками. – Всё должно быть по правилам!

В руках принцессы опять появилась старинная книга:

— Вот смотри! Прежде, чем жениться, претендент должен с честью выдержать три испытания! В противном случае – голова с плеч! – зачитала колдунья и, закрыв глаза, пролепетала. – Ах, если бы ты знал, мой милый, сколько тысяч отважных принцев оставили здесь свои головы, пытаясь завоевать моё нежное сердце! Но ты не волнуйся, дорогой, я приготовила для тебя самые лёгонькие испытаньица!

Алёша обвёл глазами зал и встретился взглядом с горничной. Девушка смущённо потупила взор.

— Нам нужно отдохнуть с дороги, – сказал Попович.

— Никаких отдохнуть! – всполошилась принцесса, но потом одумалась и мягко добавила. – Только пару часиков, родной, ведь я так долго ждала своего счастья!

Засунув конфету за щёку, сластёна приказала горничной отвести Алёшу с Иваном  и детишками в опочивальню. Остальных слуг было велено переодеть и дать задания по уборке помещений.

 

Глава 13

— Как долго ты намерен это терпеть? – спросил Иван Алёшу, когда они последовали за Аннушкой.

— Для начала нужно отдохнуть, а там видно будет, – беспечно отозвался богатырь.

Слишком много впечатлений для одного дня, а на отдых было отведено пару часов. Увидев кровати, усталые путники рухнули на перины и заснули богатырским сном.

Три дня и три ночи проспали они. Как и положено русским богатырям. Никто их не мог добудиться. Ни горничная, ни друзья. Даже принцесса оказалась бессильна повлиять на этот важный для богатыря процесс. Ох, как же она злилась! Как ногами топала! Всё зря. И заклинания шептала и воду приворотную в комнату носила. Ни один не пошевелился. Даже не моргнул.

Зато, как только прошло три дня и три ночи, Иван-царевич и Алёша проснулись одновременно. Открыли глаза, потянулись сладко, зевнули протяжно, заулыбались друг другу. Большими кулачищами глаза потирают, пытаются вспомнить, где они, и как сюда попали.

А напротив девушка сидит с кожей белее снега. Глаза, как у лани, большие, ласковые. Губы алые с нежной улыбкой. Как увидел её Алёша, так и дар речи потерял. Совсем растерялся, оробел и смотрит, глаза отвести не может. Девица засмущалась, румянцем щёки покрылись, взор потупила.

— Ой, вы очнулись, – пролепетала она. – Я так рада! Сейчас же доложу хозяйке!

— Постой, красна девица! – воскликнул Алёша. – Не покидай меня, чудное видение! Твой нежный лик вовеки буду я хранить в памяти своей!

— Да, что вы, право, добрый молодец, – ещё больше смутилась девушка. – Я простая служанка, не пристало вам на меня заглядываться.

— Да, коль и служанка! – с жаром ответил Алёша. – По мне, так даже лучше! Я сам не из знатного рода. Простой крестьянский парень!

— Пойду я лучше! Не к добру такие речи. Что хозяйка только скажет, коли узнает… – испугалась горничная.

— А кто твоя хозяйка? – только тут Алёша вспомнил, в каком замке он находится и на ком должен жениться. Пока картины минувших дней всплывали в его памяти, девушка незаметно выскользнула в коридор.

— Да, приятель, незадача, – посочувствовал Иван. – Кажется, ты влюбился.

— Вот какая должна быть принцесса… – мечтательно произнёс Алёша.

 

А за эти три дня многое произошло. Во всяком случае, для Вовы, Маши и Василисы. Ведь они без устали убирали множество комнат замка. Принцесса выдала им ключи. Это была такая огромная, увесистая связка. И на один ключ обратила особое внимание:

— Это ключ от подвала. Туда вам заходить не нужно, – заявила принцесса решительным тоном. Потом сделала пару магических пассов, заглянула в глаза ребятам и произнесла с выражением:

– В комнату, которую отпирает этот ключ, вам входить строжайше запрещено!

Видимо, это был какой-то колдовской трюк, в результате которого друзья должны были проникнуться смыслом сказанного. Но по каким-то неведомым причинам магические пассы не оказали на них нужного эффекта. Даже наоборот, появилось любопытство и непреодолимое желание обязательно побывать в этой комнате. И ребята запомнили ключ, чтобы заглянуть в подвал при первом же удобном случае.

— Ну, надо же нас в такие наряды одеть! – не переставал удивляться Вова, когда ребята шли по коридору в очередную комнату.

— Тебе очень идёт! – заулыбалась Маша.

Друзья были одеты в строгие чёрные костюмы. На девушках – длинные юбки с белыми передничками.

— Мне больше нравится свободная одежда в светлых тонах, – сказал Вова. – И вообще, мне нравятся яркие цвета: жёлтый, красный.

— Да, я знаю, – отозвалась девушка с золотыми косами.

— Мне очень нравятся твои волосы, – продолжал парень. – Они такие живые, из них так и льётся солнечный свет!

Маша засмеялась и дотронулась до волос:

— Это матушке спасибо, она постаралась!

Рядышком семенили Яромирчик и Ладушка. Василиса их забрала с собой, когда узнала, что богатыри уснули. Так они будут под присмотром, и не станут никому мешать.

А тем временем ребята подошли к очередной комнате. Со вчерашнего дня они ничего не ели. Потребность в пище давала о себе знать. Вова погладил рукою живот, который значительно уменьшился за последнее время.

— Надо бы перекусить, – задумчиво произнёс он. – Иначе эту комнату мы не одолеем.

Маша тем временем открыла дверь, и новое царство пыли и беспорядка предстало перед глазами.

— И здесь та же картина, – вздохнула девушка.

Василиса достала из котомки три оставшихся яблочка и протянула их друзьям.

— Благодарю! Это как раз вовремя! – обрадовался Вова.

— Спасибо, сестричка! – поблагодарила Маша.

Третье яблоко Василиса отдала детишкам. Сама она не чувствовала голода и была уверена, что без еды сможет продержаться очень долго.

Конфеты, которые составляли основной рацион принцессы, почему-то путниками не рассматривалась, хотя и были любезно им предложены. Да и думать о еде было некогда, ведь скоро свадьба, а комнаты ещё не убраны!

— Интересно, чем занималась Аннушка все это время? – заметил Вова, похрустывая яблоком.

— Она убирала покои принцессы, зал торжественных приёмов, коридоры, кухню и другие помещения. Благо, их тут достаточно, – заступилась Маша за горничную. Эта бедная девушка ей очень понравилась. Она была мягка, нежна в разговорах с ними. И её окутывала какая-то тайна.

А тем временем Ладушка проскользнула в неубранную комнату. В глазах ребёнка здесь всё представало в сказочном свете. Кружились пылинки, мерцая в лучах солнца. Точно выпал снег, покрывая все предметы комнаты. Стоило только осторожно коснуться пола, как в воздух тут же взлетал хоровод пушистых снежинок. Натянутая паутина отливала серебром. А всевозможные предметы, беспорядочно лежащие в самых неожиданных местах, придавали убранству комнаты особый, таинственный оттенок.

Ладушка улыбнулась, мягко ступила на середину комнаты, повела ручкой, и вдруг всё стало меняться. Пыль чудесным образом исчезла, будто её и не было, а предметы послушно вернулись на свои места.

Маша и Вова оживлённо разговаривали в коридоре и не заметили чудесного превращения. Когда же заглянули в комнату, то не поверили своим глазам.

— Вова, пока мы ели яблоки, мы незаметно очутились перед другой комнатой, – сообщила Маша, обнаружив подозрительную чистоту и порядок за дверью.

— Я и с места не сходил, – заверил Вова. – Может, это яблоки волшебные?

И парень тоже заглянул в комнату.

— Вот это да! – произнёс Вова. – Так бы каждый день! Съел яблоко, и всё чисто кругом!

С этими словами ребята устроились в комнате на заслуженный отдых.

 

Глава 14

— Чего же мы сидим? – воскликнул Иван. – Нужно в сад фруктовый бежать, плоды собирать да гроздьями в рот класть! Очень уж я проголодался, мой друг Алёша!

И, потащив за собой Поповича, царевич поспешил в сад. Это оказалось не так легко, потому что замок оказался большим лабиринтом из коридоров и залов. Но Иван, слушая голос сердца, бежал прямой дорогой в сад.

Оказавшись в царском саду, он кинулся к деревьям, но его ждало разочарование. Плоды оказались картонными, как и весь сад.

— Вот дают! – удивился Иван. – Ты погляди, Алёша, ни одного живого растения! Нечего богатырям даже в рот положить!

Попович продолжал находиться в каком-то странном оцепенении. То ли ему грезился сладкий образ девушки-служанки, то ли мучил вопрос о скорой женитьбе на принцессе-сластёне.

— Не горюй, Алёша, – послышался голос Ивана. – Ты ведь не обязан на ней жениться, правда?

Попович задумался на секунду и в мгновение ока повеселел.

— И точно, дружище, правду говоришь! – обрадовался богатырь. – Я ведь даже испытания ещё не выдержал! А вот возьму, и не пройду ни одного!

И Алёша ударился в лихой пляс, так ему понравилась эта затея:

— Точно, Иванушка! Ни одного испытания не пройду! Уж лучше смерть приму верную, чем идти супротив сердца своего!

— Да зачем же смерть! – воскликнул царевич. – Мы тебя в обиду не дадим! Вместе не один полк удержать сумеем! Чувствую в себе силушку богатырскую! А уж трёх музыкантов и тем паче одолеем! Вот только бы подкрепиться, и тогда держись, вражья сила!

Иван погрозил кулаком в пространство, сверкнул глазами, весь подсобрался. Так и увидел картину битвы славной, подвигов ратных и удаль бравую. Эх, коней бы сюда!

Махнул царевич рукой с чувством, махнул другой, смотрит: травушка взошла, ростки проклюнулись. Словно за мыслью молодецкою тянутся.

Обрадовался Иван, развернулся во всю ширь! Руки развёл, грудь выпятил и давай фруктовый сад растить на глазах! Полезли ростки, стали деревцами, листики распустились, яблочки появились. Весь царский двор мигом зарос! Кусты вечнозелёные, плоды свежие, деревья могучие! Куда ни кинь взор, везде сад райский!

— Эх, сразу бы так! – радовался Иван. – Матушка-природа, не забываешь о сынах своих! Покажи свою красу, не робей! Тянитесь, грушки милые, наливайтесь, яблочки молодильные! Живительным соком, любовью Божественной наполняйтесь!

Увлёкся царевич, забылся, бурную деятельность развёл.

— Эх, цветочков бы прекрасных! Аромата бы душистого к завтраку богатырскому!

Тут же возникли клумбы восхитительных цветов! Наполнился сад ароматом божественным, запахом чудесным! Ни в сказке сказать, ни пером описать!

А Алёша по саду ходит, думает об Аннушке, ничего кругом не замечает! И вдруг видит, красна девица в сад выбегает! На чудеса посмотреть, да друзей к принцессе звать. Изумилась, раскраснелась от волнения служанка. Такой красоты век не видывала!

— Приглашаем, тебя, красна девица, яблочек душистых отведать, – раздался голос Ивана-царевича.

Алёша оробел, и слова вымолвить не может. А Аннушка ручки на груди сложила и воскликнула:

— Да, что вы, братцы милые, как такое диво смогли явить?

Побежала девушка по саду, аромат цветочный вдыхает, листочки гладит. Смотрит – налюбоваться не может.

— Вот принцесса обрадуется! Ведь именно это испытание она и готовила для вас, – молвила Аннушка.

Тут у Ивана руки-то и опустились.

— Как так, испытание? – в один голос пропели богатыри.

— Так вот. Три дня думала, три ночи не спала и говорит: пусть первым испытанием будет сад пышный. Нужно же чем-то гостей кормить, – отвечает Аннушка.

— Не горюй братец! Есть ещё два испытания! Успеешь не выполнить, – подбодрил друга Иван.

— Это почему же не выполнить? – насторожилась горничная. – Смерть лютая вас ждёт, не к добру это!

— И пусть смерть! – горячо воскликнул Алёша. – Я отказываюсь на принцессе жениться! Сердце не велит.

— А что оно велит? – полюбопытствовала Аннушка.

Алёша покраснел до корней волос. Кинуло его в жар, словно в бане был.

— Полюбил я тебя, красна девица, всем сердцем, – отозвался богатырь. – Жизнь без тебя не мила!

— Да разве так бывает, чтобы с первого взгляда-то? – смутилась Аннушка.

— Бывает! Ещё как бывает… – вздохнул Алёша.

— Не судьба нам быть вместе, Алёшенька, – тихо сказала девушка.

— Если ты о принцессе печалишься, то я сейчас же пойду к ней, и как есть, всё расскажу! – с жаром воскликнул богатырь. – Иль может, я не мил тебе, Аннушка?

— Мил, мил, Алёшенька! – горячо воскликнула девушка.

— Тогда я готов встретить с честью всё, что уготовила нам судьба!

И с этими словами Алёша двинулся к замку. В это время на балконе появилась принцесса и защебетала сладким голосом:

— Ах, мой любимый! Ах, мой суженый! Как же я ждала, ночей не спала, всё плакала, горевала! Ну вот, ты проснулся, и теперь всё будет хорошо!

Принцесса всплеснула ручками и захлопала ресничками.

— Я всё гадала, может, с тобой беда какая приключилась, столько спать? Но твои слуги меня успокоили, сказали, что это обычный богатырский сон!

— У меня нет слуг, – возразил Алёша.

— Ой, прости, твои друзья! У меня всё в голове перепуталось от беспокойства и волнений! Поднимайся же скорее, мой милый, у меня для тебя сюрприз, – пропела принцесса и, кокетливо поправив волосы, исчезла в своих покоях.

 

Глава 15

— Видимо, «сюрприз» – это три испытания, одно из которых ты уже выполнил, – предположил Иван, внезапно появившись рядом.

— Не я, а ты, – поправил его Алёша.

Царевич подавился яблоком и решил помолчать.

Друзья направились в зал, где разговаривали с принцессой в первый раз. За ними семенила горничная. Алёша громко постучал в позолоченные двери и вошёл. Пред его очами предстала пухленькая принцесса. Она поедала конфеты и в волнении прохаживалась перед огромным троном.

— Ах, Алёшенька, сегодня вечером будет свадьба, приедут гости именитые, а нам ещё столько всего нужно сделать! Одно испытание ты выдержал с достоинством, но осталось ещё два! Но как ни сильно наше желание обвенчаться, мы не сможем это сделать, пока ты их не выполнишь, – принцесса съела конфетку и задумчиво посмотрела на жениха.

— Я люблю Аннушку, – вдруг сказал Алёша.

— Как, Аннушку? – побледнела пышечка. – Ни о какой Аннушке и речи быть не может, а как же я?

У принцессы подкосились ноги, и она рухнула на трон. Горничная подбежала было к ней, но принцесса остановила её рукой.

— Мне грустно говорить вам это, но я не могу идти против своего сердца, – продолжал тем временем Алёша.

— Сердца? – воскликнула принцесса. – Да что вам известно о нём?

Принцесса разразилась громким рыданием. Пухленькие плечики судорожно подёргивались, вся она казалась такой маленькой и беззащитной, что Алёша готов был забрать свои слова обратно.

И вдруг принцесса вскочила на ноги и превратилась в семиглавое чудище. В зале стало темно. Громовой голос заполнил пространство:

— А теперь слушай меня внимательно, Алёша! Ни на ком ты не женишься, пока я жива! А если ты не пройдёшь испытания, то не только сам погибнешь, но и друзей своих обречёшь на верную гибель!

— Рано победой своей хвастаешь! – закричал Иван. – Не хвались, пока в бою силой не померились!

— А ты, царевич, погоди в драку лезть, не знаешь, с кем дело имеешь, – поостерегло его чудище.

— А коли и так, не страшно и погибнуть за любовь богославенную! – воскликнул Иван.

— Любовь нужно заслужить! – загремел голос. – Готов ли ты к этому, Алёша?

— Готов! – решительно заявил богатырь.

В зале снова стало светло, а чудище обратилось в пухленькую принцессу.

— Тогда пройди оба испытания и забирай свою горничную. А коли не пройдёшь, то женишься на мне, а Аннушку позабудешь!

— Вот ведь, ведьма! – в сердцах воскликнул Иван.

— Давай свои испытания, – сказал Алёша.

— Итак, слушайте! Вот вам пять сундуков с рваной одеждой. Её нужно вычистить, выгладить, подшить и золотом расшить! И так, что бы на меня была, как литая! А то уж слишком тесновата местами. Времени вам на всё один час!

— Да как же мы справимся, ведь не мужское это занятие, –забеспокоились богатыри.

— Как-нибудь справитесь! А чтобы не подумали, что я жестокая, вот вам помощница лихая, – и, засмеявшись, принцесса испарилась, прихватив с собой горничную. Вместо них в зале появилась Ладушка, дочка Ивана.

Долго ещё был слышен смех колдуньи, так понравилась ей своя шутка. Девочка кинулась в объятия царевича. Алёша растерянно чесал затылок:

— Ну, всё, кажется, пропали за зря наши головушки!

-Не печалься, брат! У нас целый час времени, – беспечно отозвался Иван. – Это, конечно, не с драконами битву водить, но на то мы и богатыри, чтобы из самых сложных ситуаций с честью выходить!

И с этими словами царевич подошёл к первому сундуку. Это был огромный деревянный ящик с увесистой золотой крышкой. Иван заглянул в него и вытащил одно платье.

— Да, размерчик явно не ведьмин, – заметил царевич. – Теперь понятно, откуда дырки взялись, и почему швы расползлись. Интересно, колдунья нам хоть нитки с иголками оставила или позабыла?

Алёша осмотрел всё кругом, ничего не нашёл. Опечалился, закручинился, сел на лавочку, обхватил голову руками. Что делать дальше, не знает.

А Ладушка бегает вокруг, смеётся. В ладошки хлопает, улыбается. Подбежала к сундуку, иголочку из кармашка достала и вмиг платье перешила. Стало оно чистым, ладным, золотом расшитым, ну прямо, как на заказ. Опешили Алёша с Иваном. Дивятся на чудо, слово вымолвить не могут. А Ладушка уже второе платье дошивает. Не прошло и пяти минут, как вся работа была сделана, богатыри еле успевали сундуки открывать да готовые платья укладывать.

— Вот чудо-то! – воскликнул Алёша. – Спасибо, тебе, Ладушка, спасла ты нас от гнева колдуньи! В долгу мы перед тобой!

— Да чего там, – отозвался Иван. – Волшебница она, вся в мать и отца!

Только он произнёс эти слова, как раздался гром, и в зале снова появилась колдунья. Ох, и злилась же она! Ох, и метала молнии! Но быстро успокоилась и говорит:

— Повезло вам в этот раз! Но в следующий – пощады не ждите! Чудом прошли испытание! И раз вы такие умелые, что даже дети творят чудеса, то пусть теперь один Яромирчик за вас всю мужскую работу сделает!

Ведьма хлопнула в ладоши, и все вмиг оказались перед большим окном. Отсюда открывался вид на берег реки. Всё побережье было завалено огромными глыбами да скалами.

— Вот вам третье испытание: нужно очистить бухту от камней, чтобы гости на своих кораблях могли спокойно к берегу приставать. Да и мне чтобы вид из окна эти скалы не закрывали.

На берегу появился Яромирчик. Колдунья снова засмеялась, радуясь скорой победе. Богатыри беспомощно посмотрели на мальчика.

— Нечего над мальчонкой издеваться, мы это вмиг сделаем! – заявили Алёша с Иваном.

— Нет, это должен выполнить ваш слуга, – отрезала ведьма.

— Яромирчик – мой сын, – поправил её царевич.

А мальчик тем временем страшно обрадовался тому, что нашёл на берегу. Каменные глыбы так и манили его своим величием. Яромирчику нестерпимо захотелось поиграть ими, закинуть куда подальше.

Мальчик подошёл к одной глыбе, поднял её и кинул на середину реки. Запрыгал, захлопал в ладоши. Потом то же самое проделал со скалой. Всё это сопровождалось восторженными и радостными возгласами.

Зрители возле окна остолбенели от удивления. Особенно огорчилась колдунья. Она никак этого не ожидала. Лица богатырей расплылись в улыбке:

— Эх, весь в отца! – воскликнул Иван. – Молодец, Яромир! Настоящим богатырём будешь! Пусть знают, нечистые, русский дух!

— Так погибните же сейчас! – завопила принцесса и превратилась в семиглавое чудище.

Богатыри отпрыгнули в стороны и заняли оборонительные позиции. В зале вновь стало темно, вспыхнули огни, окрашивая пространство в красные цвета. Завязался жаркий бой. Дворец зашатался, загудел и заходил ходуном. Столбы пламени, клубы дыма, треск мебели, всё закружилось в едином вихре смерти. Мелькали богатырские кулаки, сверкали огромные клыки и когти чудовища. В руках у царевича появлялись попеременно то обломки дубовых табуреток, то массивные ножки стола. Алёша работал голыми руками. Он изловчился и запрыгнул на семиглавое чудовище. Устроившись на шее средней головы, Попович раздавал тумаки направо и налево. Чудище скакало по залу, как бешеный бык, круша всё на своём пути.

— Эге-ге! – кричал Алёша.

— Держись, братец, держись! – отвечал Иван, вырывая огромный трон вместе с булыжниками и бросаясь в атаку на чудовище.

 

Глава 16

Когда в зале происходил бой с чудищем, Вова с друзьями убирали последнюю комнату в замке. Вдруг исчезла Ладушка. Василиса заволновалась и принялась искать девочку то тут, то там, но нигде не могла найти. Тогда ребята пошли по коридору, заглядывая в убранные комнаты, но всё безрезультатно. А потом и Яромирчик пропал. Словно его и не было.

Тут ребята начали думать о запретной комнате. Может, Ладушку с Яромирчиком там найдут? Ведь это последнее помещение, которое друзья не убирали. А ведь им очень хотелось там побывать, посмотреть на чудо, что от людей прячут…

— Нужно обязательно поискать в запретной комнате, – заявил Вова.

— Мы только одним глазком посмотрим, и назад, – добавила Маша.

Василиса укоризненно посмотрела на друзей, но ей тоже было интересно. А вдруг детишки находятся именно там? Ведь недаром принцесса упоминала о ней. Недолго думая, друзья зашагали по коридору к запретному рубежу.

А тут, как из-под земли, выросли три охранника. Это были знакомые «музыканты», но в военной форме. Их вид не предвещал ничего хорошего.

— Стойте! Вам туда нельзя! – закричал главный «усач».

— Мы потеряли детей, – невинно сказала Маша.

— Там их точно нет, – возразил военный.

— А откуда вы знаете? – спросил Вова. – Они у нас исчезли, словно в воздухе растаяли, так и появиться могут в любом месте. Везде нужно проверить!

Охранники нерешительно потоптались на месте, но дальше не двинулись.

— Такой приказ! Нельзя, значит, нельзя, – повторил главный.

И тут на Вову что-то нашло. Он кинулся на «усача» и повалил его на пол. Маша с Василисой проскользнули мимо оставшихся двух и побежали к заветной двери. Не оглядываясь, Маша добежала до цели, повернула ключ в замочной скважине и вместе с Василисой ввалилась в тёмную комнату. Дверь тот час захлопнулась на замок.

Всё это произошло так быстро, словно кто-то невидимый помогал им. Оторопевшие охранники не сразу сообразили, куда кидаться: то ли спасать начальника от неожиданной атаки, то ли гнаться за девушками. Пока они думали, дверь закрылась, скрывая беглянок.

 

Глава 17

В комнате было темно. Слышно лишь учащённое дыхание сестриц. Им было страшно за Вову и свой безумный поступок, но сделанного не воротишь.

— Раз уж мы решились на это, нужно исследовать комнату, – произнесла Маша.

Она почувствовала немой вопрос сестры.

— А к Вове мы скоро присоединимся, – ответила Маша. – Только посмотрим, нет ли здесь детей?

Глаза начали привыкать к темноте, и девушки увидели исходящее сияние из глубины комнаты. Они, словно зачарованные, пошли на свет, не в силах отвести взгляд. От увиденного у Василисы перехватило дыхание и закружилась голова от счастья.

— Это арфа! – выдохнула она.

— Какая красивая! – воскликнула Маша.

В центре комнаты стояла золотая арфа. От неё исходило нежное, манящее сияние. Струны просили коснуться их. Блаженство и умиротворение обволакивали инструмент. Казалось, он давно ждёт, чтобы на нём заиграли.

Василиса подошла к арфе и коснулась струн. Божественные звуки наполнили помещение. В мгновение ока вокруг стало светло, как в самый ясный день. Стены задрожали, завибрировали и начали таять в воздухе. Девушки оказались на солнечной поляне в окружении своих друзей.

 

Глава 18

Алёша покатился в траву. Иван-царевич размахивал кулаками и что-то кричал. Кот-Баюн поглаживал кругленький живот с мышами и довольно мурчал. Вова лежал на траве, заложив руки за спину, а вокруг него бегали трое бурундучат. Только Ладушка с Яромирчиком играли, как ни в чём не бывало.

Маша смотрела на эту картину широко открытыми глазами. Прошло время, прежде чем друзья поняли, что всё изменилось. Первый очнулся Вова. Он быстро поднялся на ноги, отряхнул травинки и произнёс:

— Вот это да! Бывают же чудеса на свете!

— Это, наверное, всё арфа твоя, Василиса, – сказала Маша играющей сестрице.

А музыка продолжала литься, освобождая мир от тёмных сил. От всего, что не соответствует этим божественным звукам. Вокруг всё затрепетало, словно просыпаясь от тяжёлого сна. Деревья распустились, цветы взошли. Появились птички и начали подпевать Василисе.

Друзья сидели на травке и слушали эту волнующую симфонию жизни, песню божественной любви. Но вот музыка прекратилась. Дошла до своей завершающей фазы. Мир наполнился живительной силой и ожил в один момент. Все смотрели друг на друга: лица светились счастьем, душу переполнял восторг.

Алёша мечтательно смотрел на девушку, сидящую рядом с ним. Она казалась нереальным, сказочным видением. Такая красавица!

— Кто ты, красна девица? – спросил Алёша.

— Не узнал меня, Алёша? – спросила девушка. – Я – принцесса, и Аннушка, и даже твой друг Кластик в одном лице. А проще – волшебница, хозяйка этого мира.

— Вот так дела! – воскликнул Иван. – Так это мы с тобой сражались, получается?

— С моей тёмной половиной, – поправила красавица. – На какое-то время мы разъединились, а теперь снова находимся в гармонии друг с другом.

— Не хотел бы я оказаться рядом, когда ты снова разъединишься, – заметил царевич.

— Надеюсь, это не произойдёт, – засмеялась девушка, словно звонкий колокольчик зазвенел.

— Тогда расскажи нам, что здесь было? – потребовал Иван.

— Нам тоже интересно, – заявили Вова и Маша.

Волшебница устроилась на травке и начала рассказ:

— Как вы знаете, я живу в прекрасном мире, полном чудес. Здесь я хозяйка и могу делать всё, что мне заблагорассудится. Но я была одна. Отец с мамой спрятали меня, пока в остальных мирах шла война с тёмной силой. Я росла, играла, разукрашивала свою «детскую» в радужные цвета. Но вот настал час, когда мне захотелось посмотреть, какие создания населяют другие миры. Пообщаться с ними. И я открыла дверь, которая ведёт в ваш мир.

Оттуда хлынули выгнанные вами тёмные существа. Но я успела отгородиться от них защитным барьером. Таким образом, моё царство разделилось на две части. В одной – я продолжала быть полноправной хозяйкой, во второй – поселились пришельцы.

Через время гости захотели завладеть второй половиной царства, ведь первую они почти полностью разрушили. Если бы кощеи выступили в открытом бою, то у них не было бы шансов. Но они явились в обличье безобидных существ и попросили приюта.

Из осторожности я создала свою копию и решила посмотреть, что будет. До этого я спала на мягком мху, а деревья оберегали мой сон. Ведь здесь не холодно, и дождики идут только с моего согласия.

Гости как бы невзначай заметили, что в других мирах принято спать в замках. И я решила порадовать пришедших привычной обстановкой. Ведь я целую вечность ни с кем не общалась!

У каждого путника было своё имя. Самая главная из них – Гордыня, начала нашёптывать, что краше меня нет на всём белом свете, а ведь путники много повидали принцесс на своём веку. Обида заметила, что со стороны родителей очень жестоко оставлять меня одну. А Зависть сообщила по секрету, что в одном королевстве видела восхитительные искусственные цветы! И что сейчас в моде всё только искусственное! И так день за днём постепенно радужный мир начал меняться. Я перестала практиковаться в волшебстве, ведь у меня появилось столько слуг! Они с радостью взяли на себя мои обязанности. Только делали, конечно, всё на свой лад.

— Твоя копия – это Аннушка? – предположил Алёша.

— Да. На неё не обращали внимания, думали, она безобидна.

— А что же было дальше? – в нетерпении спросила Маша, ёрзая на травке.

— А дальше было самое интересное! Я думала, что не меняюсь, но с каждым днём постепенно становилась похожа на чужеземцев. Они угостили меня заколдованными конфетами, и я лишилась волшебства и способности отличать добро от зла. В это время Аннушка решила заглянуть в ваш мир и посмотреть, все ли его жители такие коварные существа. Оказалось, что ваш мир полон добрых и отзывчивых созданий.

— Аннушка проникла в виде Кластика, да? – догадалась Маша.

Волшебница кивнула.

— Ну а дальше – всё просто. Кластик собрал красочные эмоции, радость вашего мира и создал защитный кокон вокруг каждого из вас. Поэтому пребывание на территории замка не причинило вам вреда. А золотая арфа – это мощное оружие против тёмных сил. Услышав её звуки, кощеи погибают. Разрушить арфу они не могли, поэтому спрятали её в запретной комнате.

— Всё хорошо, что хорошо кончается! – воскликнул Иван и обнял Василису.

— Да, это было потрясающее приключение! – подхватил Вова.

— Да, Аннушка вам немного помогла. Она незримо присутствовала рядом. Хотя, может, и не знала об этом. Но ведь это мой мир, и всё в нём устроено так, что движется в сторону добра, – заметила принцесса.

— Ты выйдешь за меня, принцесса прекрасная? – спросил Алёша, протянув руку красавице.

— Конечно, Алёшенька, – ответила волшебница, положив в ладонь богатыря свою руку.

Оседлав крылатых скакунов, счастливые путешественники отправились домой. Но обещали вернуться.

 

29.04.2013.

Вова, Маша и Волшебница!: 1 комментарий

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *